Thales là ai? Cuộc đời – Trường phái Miletus trong Triết học

0
27
Thales là ai?
Thales là ai?

Thales of Miletus (Khoảng 585 TCN) theo truyền thống được coi là nhà triết học và toán học phương Tây đầu tiên. Ông sinh ra và sống ở Miletus, một thuộc địa của Hy Lạp trên bờ biển phía tây của Thổ Nhĩ Kỳ ngày nay. Ông được xem là sản sinh ra Triết học Hy Lạp với vị thế là Nhà triết học đầu tiên, một danh hiệu được các nhà văn Hy Lạp sau này đặt cho khi nhắc đến.

Nhà triết học Aristotle (l. 384-322 TCN) là người đầu tiên gọi Thales là “Nhà triết học đầu tiên” và tuyên bố của ông đã được chấp nhận vì tất cả các tuyên bố của ông thường được coi là chính xác. Không có tác phẩm nào của Thales còn tồn tại – những gì được biết về triết học của ông đến từ những mảnh vỡ của ông, được các nhà văn sau này lưu giữ trong các đoạn văn – nhưng tất cả đều đồng ý rằng ông đã đi tiên phong trong phong trào trí tuệ mà sau này được gọi là triết học Hy Lạp.

Ông được cho là đã dự đoán chính xác nhật thực vào ngày 28 tháng 5 năm 585 trước Công nguyên và được biết đến như một nhà thiên văn học, toán học, chính khách, kỹ sư và nhà hiền triết có tay nghề cao. Thales là người đầu tiên đặt câu hỏi: “Thế nào là” thứ “cơ bản của vũ trụ”. Theo Aristotle, nguyên tố đầu tiên là nước bởi vì nước có thể thay đổi hình dạng và chuyển động, trong khi vẫn không thay đổi về chất.

Chân dung Thales
Chân dung Thales

Sự tìm hiểu của Thales về bản chất của thực tại và những nguyên nhân đầu tiên lẽ ra đã đặt ra những thách thức đáng kể đối với tôn giáo Hy Lạp cổ đại vốn cho rằng thế giới được tạo ra bởi các vị thần thông qua các phương tiện siêu nhiên. Tuy nhiên, không có bằng chứng nào cho thấy ông đã từng bị bức hại vì công việc của mình, và ngược lại, dường như ông đã được đánh giá cao.

Dựa trên những mảnh vỡ trong tác phẩm của mình còn tồn tại, dường như ông đã được những người đương thời chấp nhận và tôn trọng bởi vì ông không bao giờ phủ nhận sự tồn tại của các vị thần, ông chỉ đề xuất một yếu tố duy nhất, đầu tiên có thể được hiểu là yếu tố mà các vị thần sẽ đã làm việc với vì nước đã được công nhận trong vũ trụ học Hy Lạp là nguyên tố bao quanh trái đất dưới dạng sông Oceanus.

Tuy nhiên, cách tiếp cận thực tế và thực nghiệm của Thales đối với chủ đề này, đã tước bỏ sự sáng tạo của các khía cạnh siêu nhiên của nó để tập trung vào thế giới có thể quan sát được, đã khởi xướng việc áp dụng tư tưởng duy lý mà sau đó được những người khác (được gọi là Các nhà triết học tiền Socrates) theo đuổi cho đến khi hoàn thiện. phát triển bởi Socrates (l. 470 / 469-399 TCN), Plato (l. 428 / 427-348 / 347 TCN), và Aristotle.

Tôn giáo Hy Lạp sơ khai

Theo nhà văn Hy Lạp Hesiod (thế kỷ thứ 8 trước Công nguyên) trong tác phẩm Theogony của mình, thế giới (được nhân cách hóa thành nữ thần Gaia) xuất hiện từ một sự hỗn loạn xoáy của hư vô, tự thụ tinh và sinh ra bầu trời (thần Uranus), cô ấy với các thực thể được gọi là Titan, 6 nam và 6 nữ. Sau đó, Gaia cũng sinh ra Cyclops (người con 1 mắt) và Hecatonchires (những người con 100 tay), cả hai đều khiến Uranus không hài lòng và bị tống vào ngục tối tăm tối của Tartarus.

Gaia, tức giận trước hành động của Uranus, đã thuyết phục con trai Titan của cô là Cronus giết anh ta, và điều mà anh ta đã làm là thiến cha mình. Sau đó, lo ngại rằng điều tương tự có thể xảy ra với mình, Cronos đã nuốt từng đứa trẻ được sinh ra bởi chị vợ Rhea cho đến khi đứa con trai Zeus của cô được sinh ra mà cô đã giấu, đưa cho Cronus một viên đá bọc trong chăn của đứa trẻ sơ sinh.

Zeus lớn lên trong một hang động trên đảo Crete và sau khi đạt được sức mạnh, trở lại để lật đổ Cronus, buộc anh ta phải nôn ra các anh chị em của Zeus, giết anh ta và tự lập mình làm Vua của các vị thần. Sau đó, anh và các anh chị em của mình đã thống trị thế giới, từ ngôi nhà của họ trên đỉnh Olympus sau khi tạo ra loài người.

Vào thời điểm Thales sinh ra, những câu chuyện liên quan đến các vị thần nhân hình đã trở thành một hệ thống tín ngưỡng rất phát triển, trong đó những vị thần này được cho là tương tác với con người hàng ngày, chịu trách nhiệm duy trì và bảo tồn thế giới, và được quan tâm đến cuộc sống cá nhân và sự lựa chọn đạo đức của những sáng tạo con người của họ.

Các ngôi đền được xây dựng để tôn vinh các vị thần khác nhau trong quần thể, một hệ thống tăng lữ đã được phát triển và các nghi lễ trở thành tiêu chuẩn hóa. Do đó, không có lý do gì để tìm kiếm nguồn gốc của thế giới bởi vì điều này đã được giải thích rõ ràng bởi niềm tin tôn giáo.

Thales, Babylon và Ai Cập

Một trong những câu hỏi lâu năm liên quan đến sự phát triển tư tưởng của Thales là làm thế nào anh ấy có cảm hứng đầu tiên để theo đuổi nó khi xem xét môi trường trí tuệ mà anh ấy đã lớn lên. Triết học thường chỉ phát triển khi tôn giáo không đáp ứng được nhu cầu của con người, và tôn giáo ban đầu của người Hy Lạp đã làm như vậy.

Tuy nhiên, có vẻ như Thales đã được truyền cảm hứng cho việc theo đuổi của mình thông qua việc học tập ở Babylon. Người Babylon có niềmmtin lâu đời rằng nước là nguyên tắc đầu tiên và là hình thức tồn tại cơ bản và Thales sẽ tiếp thu khái niệm này từ họ.

Dường như không có chủ đề nào không được Thales quan tâm, nhưng theo Aristotle (trong cuốn Siêu hình học của mình), ông chủ yếu quan tâm đến Nguyên nhân đầu tiên – nguyên nhân mà từ đó mọi thứ khác đến – và tuyên bố nó là nước. Tuy nhiên, như đã lưu ý, cách ông đưa ra kết luận này không được giải thích thỏa đáng bởi văn hóa thời đại của ông.

Phần lớn các học giả phương Tây bác bỏ những tuyên bố về ảnh hưởng của Ai Cập hoặc Babylon và khẳng định rằng tư tưởng của Thales là hoàn toàn nguyên bản và bắt nguồn từ mô hình vũ trụ của người Hy Lạp cổ đại và điều này đã thông báo cho cách giải thích tiêu chuẩn về nguồn gốc của triết học Hy Lạp, nhưng cách giải thích này có thể sai.

Aristotle và những người khác trên Thales

Tuy nhiên, ông đã đi đến kết luận của mình, Thales vẫn duy trì một quan điểm thực dụng về việc tạo ra thế giới mà không nhất thiết phải liên quan đến các vị thần. Ông chọn nước làm nguyên tắc đầu tiên vì ông lưu ý rằng nước trở thành hơi nước khi đun nóng trong khi khi nén chặt với đất, nó trở thành chất nhờn và nếu được làm lạnh đủ, nó sẽ trở thành đá. Khi đó, nước là dạng cơ bản của thực tế có thể quan sát được.

Theo Aristotle và các nhà văn thời cổ khác, Thales được coi là một nhà tư tưởng nguyên thủy vì “lý thuyết nước” của ông không có mối quan hệ chặt chẽ với khẳng định thần thoại Hy Lạp vốn cho rằng các vị thần đã tạo ra trái đất, bao gồm cả nguyên tố nước. Trong khi Thales khẳng định, như thần thoại Hy Lạp, rằng trái đất nằm trên mặt nước, lý thuyết của Thales bác bỏ bất kỳ nguyên nhân siêu nhiên nào gây ra trạng thái tồn tại này.

Đối với Thales, có những lý do thực tế, có thể chứng minh, hợp lý để giải thích tại sao mọi thứ xảy ra, và các vị thần không liên quan gì đến các hiện tượng có thể quan sát được.

Với suy nghĩ này, thật thú vị khi lưu ý rằng một tuyên bố nổi tiếng khác của Thales là “Mọi vật đều là của thần”. Trong cuốn De Anima của mình, Aristotle viết:

Thales cũng vậy, để đánh giá từ những gì được ghi lại về quan điểm của mình, dường như cho rằng linh hồn theo một nghĩa nào đó là nguyên nhân của chuyển động, vì ông nói rằng một viên đá [nam châm, hay đá vôi] có linh hồn vì nó gây ra chuyển động cho sắt. (405 a20-22)

Chính xác, Thales muốn nói gì trong câu nói này thì không rõ ràng nhưng nó đã được gợi ý, và có thể xảy ra, rằng bởi “các vị thần”, ông ấy chỉ đơn giản muốn nói đến năng lượng nhưng Aristotle và những người khác, sau đó đã giải thích lại câu nói của Thales theo cách hiểu thông thường của từ theoi trong tiếng Hy Lạp có nghĩa là “các vị thần”. Tuy nhiên, Thales có thể đã sử dụng thuật ngữ đó theo một nghĩa hoàn toàn mới.

Tuyên bố rằng “các vị thần” của Thales thực sự là “năng lượng” là một cách giải thích hiện đại, nhưng có vẻ như có thể xảy ra rằng triết lý của Thales thường thực tế và dựa trên các hiện tượng có thể quan sát được. Ông dường như đã giữ chức vụ, được Vua Croesus của Lydia (khoảng năm 560-547 TCN) thuê làm kỹ sư, và được công nhận về kỹ năng thiên văn. Scholar Forrest E. Baird lưu ý:

Giống như nhiều người theo chủ nghĩa Tiền Socra khác, Thales hoàn toàn không chỉ là một triết gia. Ông cũng là một chính khách, một nhà thiên văn học và một nhà hiền triết. (8)

Khi còn phục vụ cho Croesus, ông được cho là đã tạo điều kiện cho quân đội Lydian tiếp tục cuộc hành quân bằng cách chuyển hướng một con sông. Theo Herodotus:

Khi đến sông Halys, Croesus cho quân đội của mình băng qua những cây cầu hiện có; nhưng, theo lời kể của người Hy Lạp, Thales đã giúp cho quân đội ông ta. Vì người ta nói rằng Croesus không biết làm thế nào để quân đội của mình băng qua sông, vì những cây cầu này chưa tồn tại vào thời kỳ này; và Thales, người có mặt trong quân đội, đã làm cho con sông, chảy bên tay trái của quân đội, cũng chảy bên tay phải.

Ông đã làm như vậy theo cách này: bắt đầu từ thượng nguồn quân đội, ông đào một con kênh sâu, tạo cho nó một hình lưỡi liềm, để nó chảy vòng ra phía sau nơi quân đội đóng quân, được chuyển hướng theo cách này so với đường cũ của nó, một lần nữa sẽ chảy vào hướng cũ của nó. (Sử ký, I.75)

ĐỐI VỚI THALES, CÓ NHỮNG LÝ DO THỰC TẾ, CÓ THỂ CHỨNG MINH, HỢP LÝ ĐỂ GIẢI THÍCH TẠI SAO MỌI THỨ XẢY RA VÀ CÁC VỊ THẦN KHÔNG LIÊN QUAN GÌ ĐẾN CÁC HIỆN TƯỢNG CÓ THỂ QUAN SÁT ĐƯỢC.

Aristotle kể câu chuyện về cách Thales đã chứng minh cho những người đương thời của mình thấy tác dụng thực tế của triết học:

Khi họ chê trách ông vì ông nghèo khó, coi như triết học chẳng ích gì, người ta nói rằng, qua nghiên cứu về các thiên thể của ông rằng sẽ có một vụ ô liu lớn, ông đã huy động được một ít vốn khi trời vẫn còn mùa đông, và trả tiền đặt cọc cho tất cả các máy ép ô liu ở Miletus và Chios, thuê chúng với giá rẻ vì không ai đấu giá với anh ta.

Khi thời điểm thích hợp đến, có một lượng lớn yêu cầu đột ngột; sau đó anh ta cho thuê chúng theo các điều khoản của riêng mình và do đó thu được lợi nhuận lớn, do đó chứng tỏ rằng các triết gia rất dễ dàng giàu có, nếu họ muốn, nhưng họ không quan tâm đến điều này. (Chính trị, 1259a)

Ứng dụng thực tế của triết học như một công cụ của lý trí đã thu hút sự chú ý của những người đàn ông trí thức trẻ, những người đã trở thành học trò của Thales. Cùng thời gian, Thales thành lập trường Milesian, ngày nay, tương đương với một trường cao đẳng tư thục, nơi những người đàn ông trẻ tuổi có thể theo đuổi một khóa học về tranh luận, điều tra và khám phá thế giới xung quanh.

Mặc dù không có bằng chứng nào cho thấy Thales là một người vô thần hay ông dạy thuyết vô thần, nhưng có rất nhiều bằng chứng cho thấy sự hiểu biết truyền thống về các vị thần không có chỗ trong những lời dạy của ông. Học trò nổi tiếng nhất của ông, Anaximander (lc 610-c.546 TCN) đã tiếp cận cách tiếp cận hợp lý này để tìm hiểu, bác bỏ những giải thích thần học truyền thống của Hy Lạp, cũng như Anaximenes (lc 546 TCN) cũng thuộc Trường phái Milesian sau ông.

Sự kết luận

Trong số nhiều thành tựu của mình, Thales được cho là người đã phát hiện ra chòm sao Tiểu Ursa, nghiên cứu điện, phát triển hình học, đóng góp vào ứng dụng thực tế của toán học do Euclid phát triển sau này, phát triển một kính thiên văn thô, phát hiện ra các mùa và thiết lập điểm chí, tạo ra cái mà sau này được gọi là “triết học tự nhiên”, và được công nhận, là một trong Bảy nhà hiền triết của Hy Lạp cổ đại, lần đầu tiên được đề cập trong cuộc đối thoại của Plato về Protagoras.

Thales được cho là đã chết vì tuổi già khi tham gia một sự kiện thể thao. Theo nhà văn Hy Lạp sau này là Diogenes Laertius (thế kỷ thứ 3 CN):

Thales khôn ngoan này đã chết trong khi hiện diện với tư cách là một khán giả tại một cuộc thi thể dục, bị mòn vì nóng và khát và yếu ớt, vì ông đã rất già, và dòng chữ sau được đặt trên lăng mộ của ông : Bạn thấy ngôi mộ này nhỏ – nhưng hãy nhớ lại, danh tiếng của Thales vươn tới bầu trời. (Cuộc đời của Thales)

Trong khi các triết gia sau này không đồng ý với tuyên bố của Thales rằng nước là Nguyên nhân đầu tiên và là chất cơ bản của vũ trụ, tác phẩm của ông đã truyền cảm hứng cho những người được mệnh danh là Triết gia Tiền Socrates theo đuổi con đường riêng của họ và phát triển hệ thống triết học của riêng họ.

Cuối cùng đạt đến đỉnh cao trong tầm nhìn của Socrates được học trò của ông là Plato giải thích và phát triển, đồng thời vang xa khỏi thế giới Hy Lạp cổ đại để cung cấp thông tin về tính toàn thể của triết học phương Tây và ảnh hưởng đến các hệ thống triết học trên toàn thế giới.