Top 7 loài động vật ăn thịt con đáng kinh ngạc

0
465
Sư tử là một trong những loài ăn thịt con non
Sư tử là một trong những loài ăn thịt con non

Ăn thịt đồng loại được coi là điều cấm kỵ trên khắp thế giới và hành động này chỉ trở nên kinh khủng hơn khi bạn thêm trẻ sơ sinh vào phương trình. Đây là lý do tại sao có thể ngạc nhiên khi nhận ra có bao nhiêu loài động vật ăn thịt các thành viên trẻ cùng loài với chúng. Những trường hợp ăn thịt đồng loại này có thể được tìm thấy ở động vật có vú, chim và nhện – và các nhà khoa học từ lâu đã không hiểu tại sao và làm thế nào mà điều này lại phát triển thành một cơ chế sinh tồn.

Sự thật là các hoàn cảnh dẫn đến những hành vi này có thể khác nhau và thường bị ảnh hưởng duy nhất bởi các điều kiện môi trường. Dưới đây là 7 ví dụ về các loài động vật ăn thịt con non của chúng cùng với bối cảnh mà chúng ta có về lý do tại sao tục ăn thịt đồng loại lại phát triển.

1Gấu Bắc Cực ăn thịt đồng loại do Biến đổi khí hậu

Gấu Bắc Cực
Gấu Bắc Cực

Nhiều người đã viết về việc biến đổi khí hậu đang phá hủy môi trường Bắc Cực và khiến gấu Bắc Cực và các loài khác ngày càng phải hành động liều lĩnh hơn để sinh tồn, nhưng các nhiếp ảnh gia từ National Geographic vẫn bị sốc khi họ ghi lại cảnh một con gấu Bắc Cực trưởng thành giết và ăn thịt một con gấu nhỏ hơn. Và trong khi người ta tin rằng hành vi này không chỉ do biến đổi khí hậu gây ra, có những lo ngại rằng nó đang trở nên phổ biến hơn do môi trường bị thu hẹp đáng kể đối với những con thú khổng lồ này.

Những loài động vật này có nhiều khả năng ăn thịt con non của chúng vào mùa xuân và mùa hè, vì quần thể hải cẩu – và băng trôi trên đó để săn chúng – bắt đầu trở nên ít tiếp cận hơn. Ăn thịt đồng loại thường diễn ra dưới hình thức những con gấu đực lớn hơn và hung dữ hơn nhằm vào những con cái nhỏ hơn và những con non dễ bị tổn thương. Không phải lúc nào cũng vậy, khi một con gấu Bắc Cực mẹ trong Vườn thú Nuremberg đã ăn thịt đàn con đang chết đói của mình sau nỗ lực của những người trông coi vườn thú nhằm giảm thiểu sự tiếp xúc của con người với chúng trong những năm mới hình thành.

2Cá mập hổ cát ăn thịt đồng loại trước khi sinh

Cạnh tranh giữa các anh chị em là phổ biến trong vương quốc động vật, nhưng ít loài động vật bắt đầu sớm hoặc ác liệt như Cá mập hổ cát. Đó là bởi vì các bà mẹ ăn con của họ khi họ vẫn còn trong tử cung. Hay chính xác hơn, những bào thai của những đứa con tiềm năng tranh giành sự sống còn. Những con cái của loài thường sẽ mang thai bởi một số con đực khác nhau tại một thời điểm, và chúng mang nhiều trứng nhưng chỉ có hai tử cung. Điều đó tạo ra một tình huống trong đó nhiều con cái sẽ ăn thịt lẫn nhau cho đến khi chúng giảm xuống chỉ còn hai con.

Điều này dường như phục vụ một số mục đích trong quá trình tiến hóa của loài. Thói quen giao phối bình thường có nghĩa là những con đực trưởng thành không cạnh tranh gay gắt để giành quyền sinh sản, nhưng quá trình ăn thịt đồng loại trong cơ thể mẹ đảm bảo một nguồn gen nhỏ hơn ưu tiên những con khỏe nhất. Các chất dinh dưỡng thu được thông qua quá trình này cũng đảm bảo rằng những con cá mập hổ cát được sinh ra mạnh mẽ hơn và có khả năng hơn.

3Gà ăn thịt đồng loại để lấy Canxi

Gà

Gà không được công nhận là loài chim thông minh nhất trên hành tinh, vì vậy, việc chúng giết người và ăn thịt đồng loại không phải lúc nào cũng có chủ ý. Trong nhiều trường hợp, trứng gà thuần hóa bị vỡ do chuồng nuôi quá đông và sau đó một con gà vô tình ăn phải nó mà không nhận ra đó là gì. Thật không may, điều này có thể dẫn đến việc gà phát triển sở thích ăn trứng và thậm chí chia sẻ điều đó với những con khác.

Nhưng phần lớn, những con vật này ăn thịt con khi chúng bị thiếu canxi. Trớ trêu thay, việc thiếu canxi cũng dẫn đến vỏ trứng dễ vỡ hơn, làm cho vấn đề trở nên phức tạp hơn theo hướng có thể gây khó chịu cho người nuôi gà. Trên thực tế, nhiều người sử dụng mồi nhử để thay đổi thói quen của gà. Nhiều con gà không thể phân biệt được sự khác nhau giữa quả trứng và quả bóng gôn, và chúng sẽ không muốn tiếp tục gặm trứng của chính mình khi chúng đã thấy nó cứng như thế nào. Những người khác sử dụng những quả trứng giả được làm thủ công đặc biệt để lừa những chú gà.

4Chó Prairie ăn thịt cháu gái

Không phải tất cả những con chó đồng cỏ đều giết con non của chúng, nhưng nó đã được quan sát thấy với một số tần suất ở ba loài khác nhau: Gunnison’s, Utah và đuôi đen. Nhưng vấn đề này phổ biến nhất ở các cộng đồng chó đồng cỏ đuôi đen, nơi có đến một phần ba số con có thể trở thành nạn nhân của giết con non. Thông thường, không phải mẹ, cha, hoặc thậm chí một con đực cạnh tranh giết con non. Thay vào đó, các thành viên nữ trong gia đình của cá mẹ sẽ giết và ăn thịt lứa của nó khi chúng bỏ đi kiếm ăn trong một thời gian dài.

Có một số lý do giải thích cho sự phổ biến của hành vi tàn bạo này. Thứ nhất là nó để lại nhiều tài nguyên hơn cho lứa chó đồng cỏ đã phạm tội, nhưng điều đó cũng có nghĩa là người mẹ đau buồn sẽ có nhiều thời gian hơn để giúp đỡ nuôi dưỡng đại gia đình sau khi quá trình đau buồn ngắn ngủi kết thúc. Người ta cũng đưa ra giả thuyết rằng các bà mẹ chó đồng cỏ có thể hành động theo cách này trước, như một cách để ngăn anh chị em của chúng làm điều tương tự với lứa của chúng. Mặc dù có xu hướng xâm nhập, chó đồng cỏ là những sinh vật hấp dẫn và có nguy cơ tuyệt chủng cao, rất quan trọng đối với hệ sinh thái mà chúng chiếm giữ.

5Sư tử ăn thịt đồng loại để thống trị xã hội

Trong khi sư tử đực duy trì bầy con cái mà chúng sinh sản cùng, những con mèo lớn này nổi tiếng là những người cha người mẹ tốt – và những con sư tử cái thậm chí thường sẵn sàng chăm sóc đàn con của những con cái khác trong sự tự hào. Thật không may, việc giết con non không phải là hiếm nhờ sự khan hiếm của các đối tác sinh sản có sẵn. Những con bố đuổi đàn con khỏi đàn ở một độ tuổi nhất định để chúng không trở thành đối thủ cạnh tranh, và những con sư tử con lưu động này thường tìm kiếm một con sư tử lớn khác. Tuy vậy, đôi khi chúng sẽ bị giết chết từ nhỏ, để tránh trở thành đối thủ cạnh tranh.

Thật không may, cũng có những trường hợp mẹ sẽ giết và ăn thịt một con sau khi phần còn lại của lứa đã chết. Thay vì phải dành một khoảng thời gian dài để nuôi một đàn con duy nhất, theo quan điểm tiến hóa, việc đơn giản là bắt đầu lại với một lứa mới sẽ có ý nghĩa. Việc xâm phạm vùng khác bằng cách chinh phục con đực phổ biến hơn nhiều, và có giả thuyết rằng có tới 1/4 tổng số sư tử con bị giết theo cách này.

6Tinh tinh ăn thịt đồng loại thúc đẩy bởi sự cạnh tranh

Tinh tinh
Tinh tinh

Tinh tinh là một số loài động vật thông minh nhất trên hành tinh – và là một trong những loài có quan hệ gần gũi nhất với con người – nhưng chúng cũng có xu hướng ăn thịt con của mình. Hành vi này phổ biến và kịch tính nhất trong các cuộc xung đột giữa các nhóm tinh tinh. Bị thúc đẩy cạnh tranh gay gắt để giành quyền kiểm soát thức ăn, họ sẽ giết những thanh niên của các bộ lạc đối lập, chia sẻ thịt, sau đó rút vào cây để ăn. Nhưng những con đực cũng được nhìn thấy chỉ đơn giản là đánh cắp những đứa trẻ mới sinh ra khỏi vòng tay của mẹ chúng rồi giết và ăn thịt chúng, và các nhà khoa học tin rằng điều đó để chúng có thể tăng số lượng cơ hội sinh sản.

Những con cái cũng đã được nhìn thấy giết những đứa trẻ không liên quan đến chúng, nhưng điều này thậm chí còn hiếm hơn. Ăn thịt đồng loại không phải là chuyện thường xảy ra ở vương quốc động vật, nhưng nó giúp giải thích lý do tại sao tinh tinh cái thường lui về ở ẩn khi sinh con. Người ta tin rằng việc giết người không liên quan đến tranh chấp lãnh thổ là nỗ lực của con đực nhằm cải thiện cơ hội sinh sản của chúng chứ không phải là một cái cớ để loại bỏ sự cạnh tranh trong tương lai.

7Blenny Fish ăn thịt đồng loại được thúc đẩy bởi sự thiếu kiên nhẫn

Loài cá được biết đến với cái tên blenny mới mẻ ở chỗ nó chia sẻ trách nhiệm nuôi dạy con cái giữa con đực và con cái. Cá mẹ sẽ đẻ một số lượng lớn trứng tại một thời điểm và để con đực bảo vệ chúng một mình cho đến khi chúng nở – nhưng khi số lượng trứng không đủ lớn, con đực đôi khi sẽ cảm thấy buồn chán, khiến loài vật này ăn thịt của chúng. Các nhà nghiên cứu từng tin rằng đây là một vấn đề đơn giản về giá trị dinh dưỡng – nhưng người ta không hiểu rằng những con cá nhỏ này đang thực hiện một mệnh lệnh sinh học để sinh sản hiệu quả nhất có thể.

Đó là bởi vì mức độ androgen của một con cá màu trắng có liên quan trực tiếp đến việc nó có được thụ tinh trong sự hiện diện của trứng hay không. Cá không có khả năng điều chỉnh nồng độ androgen của nó miễn là trứng ở gần nhau – và do đó, nó sẽ vội vàng nuốt chửng trứng hoặc cố gắng đẩy chúng ra rìa tổ để đẩy chúng ra khỏi sự hiện diện của nó và sinh sản với một con cái mới như sớm nhất có thể. Điều này thường xảy ra trong trường hợp số lượng trứng đặc biệt thấp – thường ít hơn một nghìn quả. Trong hầu hết các trường hợp, con đực sẽ tìm được bạn tình mới để phối giống vào ngày hôm sau.

Xem thêm: Những loài cá có kích thước dài nhất thế giới.