Cuộc xâm lược lớn nhất lịch sử thế giới – Barbarossa – Nhận định

0
1027
Cuộc xâm lược lớn nhất lịch sử thế giới Barbarossa
Cuộc xâm lược lớn nhất lịch sử thế giới Barbarossa

Hơn 80 năm trước, Đức Quốc xã đã tiến hành cuộc xâm lược vĩ đại nhất trong lịch sử. Napoléon đã từng xâm lược Nga vào năm 1812 với quân số 685.000 người. Hitler đã làm như vậy trong cuộc xâm lược lớn nhất lịch sử thế giới vào năm 1941 với con số gấp hơn 5 lần.

Người Nga đã bất ngờ trước hành động này; bất ngờ với quân đội đông hơn, vượt trội hơn. Họ gần như mất Mátxcơva. Họ “gần như” chắc chắn sẽ mất nó NHƯNGkhoảng cách rộng lớn, đường sá khó khănsự ưu tiên của Hitler trong cuộc chinh phục Ukraine.

Quân Đức đã đến trong vòng 30 dặm từ thủ đô của Nga trước khi mùa đông kết thúc cuộc tấn công. Thiệt hại của Nga là rất lớn: 5 triệu vào tháng 12 năm 1941.

Tấm áp phích cổ động của Liên Xô trong chiến tranh thế giới thứ 2
Tấm áp phích cổ động của Liên Xô trong chiến tranh thế giới thứ 2

Mặc dù thất bại, thành tích quân sự của Đức là phi thường, đặc biệt là khi đối đầu với sự dẫn đầu quân sự khổng lồ của Liên Xô vào cuối năm 1936. Nhưng trong khi Đức Quốc xã đã tái thiết với quyết tâm tàn nhẫn trong những năm sau đó, Stalin đã trở lại và “tàn phá” quân đội của chính mình.

Các cuộc thanh trừng lớn vào cuối những năm 1930 – một cuộc khủng bố phản cách mạng bởi nhà độc tài quan – đã tiêu diệt phần lớn quân đoàn sĩ quan Hồng quân, bao gồm cả những nhà lãnh đạo xuất sắc nhất của nó, đặc biệt là Mikhail Tukhachevsky, người đã đi tiên phong cho các lý thuyết liên chiến mới của chiến tranh bọc thép.

Quyền lực được chuyển cho những kẻ già cỗi và những kẻ lang thang như Nguyên soái Budenny, người ưu tiên kỵ binh hơn xe tăng. Sự khủng bố làm tê liệt sự chủ động và độc lập ở mọi cấp chỉ huy. Hồng quân hoàn toàn không có khả năng đáp ứng hiệu quả các yêu cầu của loại hình chiến đấu ‘chiều sâu’ hiện đại, cơ động, thay đổi nhanh mà Wehrmacht áp đặt lên nó.

Chế độ độc tài của Đức Quốc xã áp dụng một nền văn hóa quân sự trong đó các sĩ quan cấp cao đặt ra các mục tiêu chung và phân bổ lực lượng nhưng lại để các chỉ huy chiến đấu đưa ra các quyết định chiến thuật. Ngược lại, chế độ độc tài Stalin là thời trung cổ với sự thô thiển của nó; và điều này khiến nó có nguy cơ gần với thảm họa trong bối cảnh chiến tranh công nghiệp hóa hiện đại.

Hệ lụy của sự sụp đổ của Liên Xô năm 1941 là rất lớn. Điều đó có nghĩa là đế chế Đức Quốc xã đã mở rộng từ Đại Tây Dương đến tận cửa Moscow, với quyền kiểm soát các nguồn nhân lực, nguồn cung cấp lương thực, nguyên liệu thô và năng lực công nghiệp của lục địa.

Xem thêm: Top 10 đế chế lớn nhất lịch sử thế giới.

Nước Nga của Stalin và nước Đức của Hitler

Ngay từ những năm 1920, Hitler đã tuyên bố rằng hai nhiệm vụ chính của phong trào Quốc xã là tiêu diệt ‘chủ nghĩa Bolshevan Do Thái‘ và chiếm Lebensraum (‘không gian sống’ cho người dân Đức) từ Nga.

Xem thông tin về:

Tuy nhiên, cho đến khi Đức Quốc xã lên nắm quyền vào năm 1933, nước Đức phần lớn được miễn trừ khỏi sự hoang tưởng của Stalin về mối đe dọa do ‘phương Tây’ gây ra, rõ ràng kể từ tháng 12 năm 1927 khi ông ta phát biểu cảnh báo về ‘sự bao vây của các nhà tư bản‘ sắp xảy ra.

Ông nhấn mạnh rằng sự tồn vong của chủ nghĩa cộng sản chỉ có thể được đảm bảo bằng sự phát triển nhanh chóng của công nghiệp nặng. Theo ông, Liên Xô ‘đi sau các nước tiên tiến từ năm mươi đến một trăm năm’ và phải ‘thu hẹp khoảng cách này trong mười năm nữa’. Trong những gì có lẽ là một điềm báo về Thế chiến thứ hai, ông tuyên bố, ‘Chúng ta làm điều đó hoặc chúng ta sẽ bị nghiền nát.’

Vào thời điểm đó, Đức, là một đồng minh trên thực tế, Cộng hòa Weimar đã theo đuổi một chương trình hợp tác quân sự bí mật sâu rộng với Nga từ năm 1922. Người Đức có thể phát triển và thử nghiệm các loại vũ khí bị cấm bởi Hiệp ước Versailles trên lãnh thổ Nga. Trong khi Hồng quân được hưởng lợi từ việc tiếp cận công nghệ tinh vi của Đức. Vào giữa những năm 1920, một số cơ sở bí mật đã được thành lập, bao gồm:

  • Một nhà máy sản xuất máy bay Junkers tại Fili, gần Moscow
  • Trường phi công chiến đấu Lipetsk, nơi đào tạo các phi công tương lai của Không quân Đức
  • Trường xe tăng Kama gần Kazan, trung tâm phát triển xe tăng chính của Đức, nơi đào tạo một số sĩ quan cấp cao trong tương lai, bao gồm Model, von Thoma và Guderian
  • Trung tâm chiến tranh hóa học Tomka gần Volsk trên sông Volga

Tất cả các căn cứ này đã bị đóng cửa và chương trình hợp tác quân sự kết thúc ngay sau khi Hitler trở thành Thủ tướng, nhưng đầu vào công nghệ từ các cơ sở như vậy đã hỗ trợ chương trình hiện đại hóa của Stalin.

Kế hoạch 5 năm

Trong loạt ‘Kế hoạch 5 năm‘, ông đã biến nền kinh tế nông nghiệp dựa vào nông dân Nga thành tầm nhìn của mình về một siêu cường công nghiệp. Vào đầu những năm 1930, các tổ hợp công nghiệp lớn đã được hoàn thành, gồm Magnitogorsk và Kuznetsk, các nhà máy ô tô ở Moscow và Gorki, các nhà máy máy móc hạng nặng Urals và Kramatorsk, cùng với các nhà máy máy kéo Kharkov, Stalingrad và Cheliabinsk. Tất cả những thứ này đều được chế tạo đặc biệt để sản xuất thiết bị quân sự hoặc có thể dễ dàng chuyển sang sản xuất chiến tranh.

Mặc dù thể hiện sự gia tăng đáng kể về năng lực công nghiệp quân sự, nhưng Kế hoạch 5 năm đã áp đặt những điều kiện tàn bạo đối với công nhân công nghiệp. Hạn ngạch sản xuất chỉ có thể được đáp ứng bởi các thợ mỏ bỏ ra từ 16 đến 18 giờ ngày làm việc, nếu không hoàn thành hạn ngạch có thể dẫn đến cáo buộc phản quốc. Điều kiện làm việc hết sức nguy hiểm, ước tính có 127.000 người chết trong khoảng thời gian từ năm 1928 đến năm 1932.

Việc chuyển hướng nguồn lực sang công nghiệp là một yếu tố dẫn đến nạn đói lớn trên khắp Ukraine năm 1932-1933, trong đó có tới 4,5 triệu người chết.

Áp phích kế hoạch 5 năm của Nga dưới thời Stalin
Áp phích kế hoạch 5 năm của Nga dưới thời Stalin

Các Kế hoạch 5 năm đã cung cấp các nguồn lực cho việc hiện đại hóa Hồng quân, một thành tựu phần lớn là nhờ sự thúc đẩy và quyết tâm đáng kể của Mikhail Tukhachevsky, người từng là Tham mưu trưởng Hồng quân (1925-1928) và là Phó Ủy viên Quốc phòng.

Ông đã cố gắng biến những lính nghĩa vụ được đào tạo kém cỏi của Hồng quân thành một lực lượng quân sự chuyên nghiệp, được đào tạo bài bản. Đặc biệt, ông chủ trương thay thế kỵ binh bằng lực lượng thiết giáp hùng hậu. Những quan điểm cấp tiến như vậy đã làm dấy lên sự thù hằn của những người theo chủ nghĩa truyền thống trong quân đội Liên Xô và ý tưởng của ông đã bị Stalin bác bỏ, dẫn đến việc ông bị loại khỏi biên chế Hồng quân và bị chỉ trích vì khuyến khích ‘chủ nghĩa quân phiệt đỏ‘.

Quân đội của Tukhachevsky

Bất chấp sự thù địch chính thức này, một Lữ đoàn cơ giới hóa thử nghiệm đã được thành lập vào mùa hè năm 1929, bao gồm một trung đoàn xe tăng, một trung đoàn súng trường cơ giới, một tiểu đoàn pháo binh và các đơn vị hỗ trợ. Thành công của nó đã dẫn đến khái niệm ‘hoạt động sâu‘, sử dụng đội hình vũ khí tối tân trong các cuộc tấn công ở xa phía sau chiến tuyến của đối phương để tiêu diệt các trụ sở và các dịch vụ ở khu vực phía sau. Tukhachevsky đã được trao cơ hội để đưa những ý tưởng của mình vào thực tế vào năm 1931, sau khi Stalin chấp nhận một cách miễn cưỡng sự cần thiết của một quân đội hiện đại hóa.

Chân dung Tukhachevsky
Chân dung Tukhachevsky

Các lý thuyết của ông, mặc dù vẫn bị các sĩ quan cấp cao bảo thủ phản đối, nhưng phần lớn đã được Hồng quân áp dụng vào giữa những năm 1930. Lần đầu tiên chúng được thể hiện dưới dạng một khái niệm trong Quy chế chiến trường của Hồng quân năm 1929, và sau đó được phát triển đầy đủ hơn trong Hướng dẫn về trận đánh sâu năm 1935. Học thuyết cuối cùng đã xuất hiện ở dạng cuối cùng trong Quy chế thực địa lâm thời năm 1936.

Trong giai đoạn này, số liệu sản xuất xe tăng hàng năm đã tăng vọt, cho phép thành lập hai đội thiết giáp lớn hơn, Quân đoàn cơ giới hóa, mỗi đội bao gồm hai Lữ đoàn cơ giới với tổng số 430 xe tăng và 215 xe bọc thép, cùng với một lữ đoàn bộ binh được trang bị và các đơn vị hỗ trợ.

Sự mở rộng này cho phép các lý thuyết chiến tranh mới được thử nghiệm trong các cuộc diễn tập hàng năm với quy mô lớn hơn bao giờ hết, mà đỉnh điểm là cuộc tập trận khổng lồ năm 1935 được tổ chức tại Quân khu Kiev. Các nhà quan sát phương Tây tại các cuộc diễn tập này đã vô cùng kinh ngạc khi chứng kiến ​​hàng trăm chiếc AFV được triển khai và một cuộc tấn công mô phỏng trên không của hai tiểu đoàn nhảy dù. Họ sẽ còn ngạc nhiên hơn nếu biết rằng người Nga có đầy đủ ba lữ đoàn đổ bộ đường không và nhiều đơn vị xe tăng (và thực sự là nhiều AFV) hơn các quân đội còn lại trên thế giới cộng lại.

Nhiều chiếc AFV trong số này rất tiên tiến – xe tăng hạng nhẹ T-26 Model 1933 có súng bắn tốc độ cao 45mm, trái ngược với trang bị súng máy của các đối thủ phương Tây, trong khi xe tăng nhanh BT-5 (cũng được trang bị một khẩu 45mm súng) có động cơ 350 mã lực và hệ thống treo Christie cho tốc độ tối đa 45 km/h.

Phát xít tụt hậu

Điều này hoàn toàn trái ngược với tình hình ở Đức, nơi Hitler không dám công khai bác bỏ những hạn chế quân sự do Hiệp ước Versailles áp đặt cho đến ngày 16 tháng 3 năm 1935, khi ông ta chính thức tuyên bố áp dụng lại quân hàm và chương trình tái vũ trang.

Mặc dù ba sư đoàn Panzer đầu tiên được thành lập vào tháng 10 năm 1935, nhưng chúng phải được trang bị xe tăng hạng nhẹ Panzer I trang bị súng máy, vì các đội thiết kế của Đức đã phải vật lộn để phát triển những chiếc xe tăng hạng trung thực sự xứng tầm.

Ưu thế công nghệ khổng lồ của Hồng quân đã được chứng minh một cách đáng kể trong Nội chiến Tây Ban Nha, khi Nga cung cấp vũ khí cho lực lượng Cộng hòa. Ước tính có khoảng 600 máy bay, 350 xe tăng, 60 xe bọc thép, 1.200 khẩu súng dã chiến và 350.000 súng trường đã được cung cấp từ kho dự trữ của Hồng quân. Ngoài ra, khoảng 700 quân nhân Nga – chủ yếu là phi hành đoàn xe tăng và không quân – đã được gửi đến Tây Ban Nha với những cái tên nước ngoài giả định là ‘tình nguyện viên‘.

Mussolini và Hitler đã bố trí lực lượng dự phòng lớn hơn nhiều của Ý và Đức để hỗ trợ phe Quốc gia, nhưng những chiếc AFV của họ – 150 xe tăng Ý và 121 chiếc Panzer Is – đã bị 300 chiếc T-26 và 50 chiếc BT-5 trong đội thiết giáp Liên Xô của Tướng Pavlov vượt mặt một cách vô vọng. Tại một giai đoạn, các chỉ huy Quốc dân đảng tuyệt vọng đã tặng cho người của họ phần thưởng tiền mặt lớn cho mỗi chiếc T-26 có thể sử dụng được bị bắt.

Tuy nhiên, bất chấp sự vượt trội về công nghệ của xe tăng Liên Xô, các hoạt động thiết giáp của họ đã bị tê liệt do thông tin liên lạc kém và thiếu bộ binh và pháo binh được tích hợp phù hợp.

Trái ngược với khả năng trình diễn kém cỏi của xe tăng, quân Đức đã chứng tỏ lợi thế trên không rõ ràng – 800 chiếc do Quân đoàn Condor vận hành đã trải qua quá trình thử nghiệm hoạt động kéo dài, mang lại cho phi hành đoàn vài nghìn không quân Luftwaffe kinh nghiệm chiến đấu vô giá.

Các loại mới hơn của Đức, chẳng hạn như Bf 109 và Heinkel He 111, có lợi thế rõ ràng so với các đối tác Nga của họ, và cuộc chiến đã thúc đẩy Luftwaffe phát triển các kỹ thuật trở thành một thành phần thiết yếu của blitzkrieg, đặc biệt là hỗ trợ không quân tầm gần và ném bom bổ nhào.

Cuộc thanh trừng của Stalin

Cũng như có vẻ như Hồng quân đang thiết lập một vị trí dẫn đầu về công nghệ “không thể sử dụng” so với các quân đội châu Âu khác, vị trí dẫn đầu đó đã bị cuốn đi bởi “sự hoang tưởng” của Stalin. Chính khả năng của Tukhachevsky đã chứng tỏ khả năng chết người, khi Stalin coi ông là một mối đe dọa đối với quyền lực của mình, một quan điểm có thể đã bị ảnh hưởng bởi thông tin do tình báo Đức đưa ra.

Stalin bắt đầu một loạt cuộc thanh trừng đẫm máu Đảng Cộng sản vào năm 1936, và chuyển sự chú ý sang Hồng quân vào năm sau đó. Vào ngày 9 tháng 6 năm 1937, Tukhachevsky và những người ủng hộ nổi bật nhất của ông bất ngờ bị bắt vì tội phản quốc, bị tòa án quân sự đặc biệt xét xử vào ngày 11 tháng 6 và bị xử bắn vào rạng sáng ngày hôm sau.

Chủ nghĩa siêu thực của cuộc thử nghiệm được tiêu biểu bởi sự can thiệp của kỵ binh già Nguyên soái Budenny, người đã la hét rằng việc tạo ra các đội hình bọc thép là một nỗ lực để ‘phá hoại’ Hồng quân. Tukhachevsky cảm thấy bối rối trước sự bộc phát đó, và chỉ có thể lẩm bẩm, ‘Tôi cảm thấy rằng mình đang mơ.’

Trong hơn 1 năm sau, tổng số những người bị hành quyết hoặc bỏ tù bao gồm 3 trong 5 nguyên soái Liên Xô, cộng với 14 trong 16 tư lệnh quân đội, 60 trong 67 tư lệnh quân đoàn, 136 trong 199 tư lệnh sư đoàn, và 221 trong Lữ đoàn 397 chỉ huy. Thêm hàng nghìn sĩ quan cấp dưới bị bắn hoặc bỏ tù, và làn sóng kinh hoàng lan rộng ra bao gồm những người đứng đầu các ngành công nghiệp quốc phòng và thậm chí cả các nhóm thiết kế vũ khí.

Kềm sắt” của Stalin đối với Hồng quân được củng cố khi đưa vào hoạt động hệ thống chỉ huy kép vào tháng 5 năm 1937, theo đó mỗi đơn vị có ‘chính ủy’, một sĩ quan chính trị có cấp bậc hiệu quả bằng cấp chỉ huy quân sự và người có quyền phản đối mệnh lệnh của mình.

Ảnh hưởng tổng thể của cuộc thanh trừng là kìm hãm sự đổi mới và tính chuyên nghiệp trong toàn Hồng quân, vì những người sống sót có thể hiểu được nỗi khiếp sợ của cảnh sát mật, NKVD.

Vụ khủng bố cũng ngăn cản mọi đánh giá khách quan về các bài học của Nội chiến Tây Ban Nha. Pavlov và các nhân viên của ông đều quá hiểu rằng nhiều cựu binh Nga trong chiến tranh đã bị bắn trong các cuộc thanh trừng, và sự tự bảo vệ tuyệt đối đảm bảo rằng các báo cáo của họ giải quyết được bất kỳ vấn đề nào. Họ đổ lỗi cho sự thất bại của quân đội Tây Ban Nha là được huấn luyện kém, hơn là thất bại ở Liên Xô.

Mặc dù các đội hình thiết giáp lớn vẫn còn, những người theo chủ nghĩa truyền thống đã lấy lại ảnh hưởng trước đây của họ. Nguyên soái Budenny đảm bảo rằng đội kỵ binh yêu quý của ông vẫn là một thành phần chính của Quân đội, và vào năm 1938, lực lượng này đã đạt đến sức mạnh lớn nhất, với việc thành lập bảy quân đoàn kỵ binh (hơn 32 sư đoàn).

Tái vũ trang của Đức 1936-1939

Cú sốc khi chạm trán với những chiếc AFV siêu hạng của Nga ở Tây Ban Nha càng làm tăng thêm sự cấp thiết cho việc phát triển các loại xe tăng cải tiến của Đức, nhưng việc đưa chúng vào trang bị là một công việc chậm chạp. Đã đủ khó để sản xuất Panzer II về số lượng, trong khi việc biến các phiên bản tiền sản xuất thủ công, được chế tạo ban đầu của Panzer III và Panzer IV thành những phương tiện có thể sử dụng được còn khó hơn.

Nguyên mẫu máy bay ném bom hạng nặng Ju 89
Nguyên mẫu máy bay ném bom hạng nặng Ju 89

Việc Đức chiếm đóng vùng lãnh thổ của Tiệp Khắc vào tháng 3 năm 1939 đã cung cấp một sự thúc đẩy vô giá cho sức mạnh thiết giáp của Đức với việc mua lại các xe tăng của Cộng hòa Séc – tổng cộng hơn 350 chiếc là Panzer 35 (t) và 150 chiếc là Panzer 38 (t), cả hai đều có thể so sánh với các phiên bản đương đại của Panzer III.

Các loại vũ khí khác của Séc cũng tốt không kém, đặc biệt là súng chống tăng 47mm, được tiếp tục sản xuất cho Wehrmacht cho đến năm 1942. Vì nó đáng gờm hơn nhiều so với khẩu 37mm Pak 36 tiêu chuẩn của Đức.

Máy bay ném bom bổ nhào Ju 87A "Stuka"
Máy bay ném bom bổ nhào Ju 87A “Stuka”

Một điểm yếu chính là phần lớn các sư đoàn bộ binh Đức phụ thuộc vào pháo binh và xe ngựa cho đến năm 1945, vì các nhà máy quá căng khó có thể sản xuất đủ xe tải để hỗ trợ các sư đoàn Panzer và một số đội hình bộ binh cơ giới.

Điều này đã gây ra hậu quả lớn vào năm 1941, khi bộ binh Đức trở nên kiệt sức sau các cuộc hành quân cưỡng bức lặp đi lặp lại cố gắng theo kịp các cuộc tiến công nhanh chóng của Panzer vào sâu trong nước Nga. Bất chấp những nỗ lực của Herculean, hầu hết các sư đoàn bộ binh sẽ tụt hậu so với các mũi nhọn của Panzer, cho phép nhiều đơn vị Hồng quân bị bao vây có thể đột phá qua hàng rào mỏng manh của quân Đức.

Tuy nhiên, nhược điểm về công nghệ của Đức đã được bù đắp bởi sự vượt trội về chỉ huy và kiểm soát ở cấp độ tác chiến và chiến thuật – ngay cả các cấp bậc cấp dưới cũng phải tuân theo nguyên tắc chiến thuật nhiệm vụ (Auftragstaktik), theo đó người chỉ huy xác định mục tiêu của một cuộc hành quân và phân bổ các lực lượng được sử dụng, trong khi cấp dưới tại chỗ quyết định làm thế nào để đạt được mục tiêu.

Điều này hoàn toàn trái ngược với cấu trúc chỉ huy của Hồng quân, trong đó các sĩ quan được thu mình kỹ lưỡng và thụ động chờ đợi các mệnh lệnh chi tiết bằng văn bản, sau đó sẽ được tuân theo thư, bất kể điều kiện chiến trường thay đổi.

Xe tặng T26 của Liên Xô
Xe tặng T26 của Liên Xô

Sự bành trướng của Không quân Đức cũng bị quản lý kém. Tham mưu trưởng đầu tiên, Tướng Wever, là người ủng hộ ném bom chiến lược và đã khởi xướng Dự án máy bay ném bom Ural để sản xuất máy bay ném bom hạng nặng có khả năng tấn công vào các ngành chiến tranh sâu bên trong lãnh thổ Liên Xô. Nguyên mẫu của hai máy bay ném bom bốn động cơ, Dornier Do 19 và Junkers Ju 89, đã được bay.

Nhưng sau cái chết của Wever trong một vụ tai nạn hàng không, việc sản xuất cả hai loại đều bị hủy bỏ vào năm 1937 để chuyển sang máy bay ném bom hạng trung và máy bay ném bom bổ nhào, vốn đòi hỏi ít hơn nhiều về nguyên liệu, nhân lực và năng lực sản xuất hàng không. Ngành công nghiệp Đức có thể chế tạo hai máy bay ném bom hạng trung cho mỗi máy bay ném bom hạng nặng, và thái độ của các sĩ quan cấp cao của Không quân Đức được thể hiện qua nhận xét của Göring rằng ‘Quốc trưởng sẽ không hỏi máy bay ném bom lớn cỡ nào mà chỉ hỏi có bao nhiêu chiếc‘.

Hiệp ước Molotov – Ribbentrop

Hiệp ước “chống Cộng Sản” giữa Đức với Nhật Bản, được ký kết vào năm 1936, thể hiện thái độ thù địch bẩm sinh của Hitler đối với Nga. Nhưng bản tính cơ hội của anh ta không bao giờ để giáo điều lấn át chủ nghĩa thực tế. Đến năm 1939, mối quan hệ hợp tác với Stalin rõ ràng là có lợi – nó sẽ (ít nhất là tạm thời) giải phóng nước Đức khỏi nguy cơ xảy ra một cuộc chiến tranh kéo dài trên hai mặt trận, đồng thời mở ra một nguồn thực phẩm và nguyên liệu mới để bù đắp cho cuộc phong tỏa đã chắc chắn, sẽ bị áp đặt nếu Anh và Pháp tham chiến ủng hộ Ba Lan.

Stalin cũng háo hức không kém về một thỏa thuận với Đức sau thất bại của các cuộc đàm phán cấp thấp với Anh và Pháp, đặc biệt là vì nó tạo cơ hội duy nhất cho sự bành trướng của Liên Xô sang Đông Âu.

Kết quả là, Hiệp ước Không xâm lược Nga-Đức vào tháng 8 năm 1939 đã được thống nhất trong vòng vài tuần – trước sự bàng hoàng sâu sắc của các chính phủ trên toàn thế giới, những người không thể tưởng tượng được những kẻ thù khốc liệt như vậy lại có một hiệp ước lâu dài.

Nền kinh tế chiến tranh của Đức chắc chắn được hưởng lợi từ lượng lớn nguyên liệu thô, bao gồm ít nhất:

  • 1.600.000 tấn ngũ cốc
  • 900.000 tấn dầu
  • 200.000 tấn bông
  • 140.000 tấn mangan
  • 200.000 tấn phốt phát
  • 20.000 tấn quặng crôm
  • 18.000 tấn cao su
  • 100.000 tấn đậu nành
  • 500.000 tấn quặng sắt
  • 300.000 tấn sắt vụn và sắt vụn
  • 2.000 kg bạch kim

Hiệp ước cho phép Hitler tập trung lực lượng cho các chiến dịch ở Na Uy và Pháp, mặc dù ông ta có thể hiểu được lo ngại về việc Stalin chiếm giữ một vòng cung lớn lãnh thổ, bề ngoài là để bảo vệ các biên giới phía tây của ông ta, bao gồm phía đông Ba Lan (tháng 9 năm 1939), phía đông Phần Lan (tháng 3 1940), các tỉnh phía Bắc Bukhovina và Bessarabia của Romania (tháng 6 năm 1940), và Litva, Latvia và Estonia (tháng 7 năm 1940).

Việc sáp nhập các tỉnh của Romania là đặc biệt nghiêm trọng, vì nó gây ra mối đe dọa trực tiếp đối với các mỏ dầu Ploes‚ti; vốn rất cần thiết cho nỗ lực chiến tranh của Đức. Điều này khiến Hitler bắt đầu xây dựng kế hoạch tấn công Nga. Một nghiên cứu dự phòng ban đầu được General Marcks đưa ra vào tháng 8 năm 1940, nhưng các nỗ lực để lôi kéo Stalin trở thành thành viên đầy đủ của liên minh phe Trục (Axis Powers) vẫn tiếp tục cho đến tháng 11 năm 1940.

Các cuộc đàm phán đã đổ vỡ, do Liên Xô nhất quyết giành được các căn cứ ở Balkan, và vào ngày 18 tháng 12 năm 1940, Hitler ban hành Chỉ thị 21 của Quốc trưởng ra lệnh chuẩn bị cho cuộc xâm lược Nga – Chiến dịch Barbarossa – phải hoàn thành vào ngày 15 tháng 5 năm 1941.