Top 10 loài động vật phát sáng trong bóng tối

0
549
Những động vật phát sáng trong bóng tối
Những động vật phát sáng trong bóng tối

Vương quốc động vật có rất nhiều sinh vật thú vị có khả năng phát sáng. Hầu hết mọi người đều biết về loài đom đóm, nhưng phần lớn các loài động vật phát sáng thực sự ẩn náu sâu trong đại dương. Nếu bạn đã từng mạo hiểm dưới bề mặt trong một chiếc tàu ngầm, đôi khi bạn có thể bắt gặp những ánh sáng nhấp nháy ma quái lờ mờ trên nền tối của độ sâu bao la dưới đáy biển. Những sinh vật biển này trông hơi giống một phi thuyền của người ngoài hành tinh hoặc một số công nghệ kỳ lạ. Nhưng mục đích chính của sự phát sáng là thông thường hơn nhiều: nó đã phát triển để thu hút bạn tình, dụ con mồi, gây nhầm lẫn với những kẻ săn mồi hoặc giao tiếp với các thành viên khác cùng loài.

Có hai cách chính mà động vật phát ra ánh sáng. Phương pháp đầu tiên là hấp thụ ánh sáng từ môi trường xung quanh và sau đó phát xạ trở lại. Quá trình này được gọi một cách khoa học là huỳnh quang sinh học. Phương pháp thứ hai, được gọi là phát quang sinh học, xảy ra khi động vật tự tạo ra ánh sáng. Điều này đòi hỏi một phản ứng hóa học phức tạp, thường liên quan đến một loại protein đặc biệt gọi là luciferase, được tạo ra trong một cơ quan tạo ánh sáng riêng biệt. Phản ứng hóa học tạo ra ánh sáng lạnh có màu xanh lam, xanh lục hoặc vàng (hiếm khi có màu đỏ) tỏa ra ít nhiệt. Nếu nó tạo ra nhiệt, thì nó có thể sẽ giết chết sinh vật. Hầu hết các loài động vật, bao gồm cả con người, đều phát ra một lượng nhỏ ánh sáng, nhưng nó thường rất tinh tế đến nỗi chỉ có một máy ảnh chuyên dụng mới có thể chụp được.

Danh sách top 10 động vật phát sáng trong bóng tối.

10Đom đóm

Đom đóm (hay còn gọi là bọ sét) là một họ bọ cánh cứng, bao gồm khoảng 2.000 loài đất đã biết. Trong suốt mùa hè, chúng thắp sáng bầu trời đêm với khả năng phát quang sinh học tuyệt vời của mình. Mục đích chính của sự phát sáng là để thu hút bạn tình. Người ta đã chứng minh (ít nhất ở một vài loài) rằng con cái sẽ chọn bạn tình dựa trên cường độ và tốc độ của các kiểu chớp sáng của chúng. Sự phát sáng cũng là một loại cảnh báo cho những kẻ săn mồi. Vì mùi vị khá khó ăn của nó, những kẻ săn mồi có thể phải suy nghĩ kỹ trước khi cố ăn một lần nữa.

Con đom đóm có thể kiểm soát phản ứng hóa học bằng cách bổ sung oxy cho cơ quan phát sáng trong cơ thể nó. Oxy phản ứng với các hợp chất khác (bao gồm luciferase) để tạo ra ánh sáng. Lần đầu tiên họ phát triển khả năng này trở lại khi những con khủng long vẫn còn lang thang trên hành tinh.

9Sâu phát quang sinh học

Những con côn trùng này được gọi là sâu phát sáng trong giai đoạn ấu trùng của chúng, nhưng cái tên này hơi bị nhầm lẫn. Đây thực sự không phải là những con sâu, mà là những côn trùng họ gnats. Họ thực sự là một thành viên của họ ruồi. Chúng cũng sở hữu khả năng phát quang sinh học độc nhất vô nhị không nơi nào có được trong vương quốc động vật.

Những sinh vật bản địa ở Úc và New Zealand, ấu trùng bám vào trần hang hoặc đáy đá. Chúng tạo ra những sợi chỉ đầy chất nhầy rũ xuống từ trần nhà và tạo ra một vẻ đẹp thanh tao, nhưng mục đích thực sự của nó là thu hút những con mồi như nhện và muỗi vằn. Một khi con mồi bị mắc kẹt trong chất nhầy, ấu trùng sẽ tiêu thụ toàn bộ chúng. Tuy nhiên, đây chỉ là một sự sắp xếp tạm thời. Sau khi trưởng thành, gnat mất khả năng phát sáng và trông giống một loài côn trùng bay điển hình hơn.

8Angler Fish

Cá cần thủ (bao gồm hơn 200 loài) trông giống như những kẻ săn mồi đáng sợ dưới đáy biển sâu sẽ gây ra những cơn ác mộng. Nhưng loài cá trông ghê rợn này lại có cơ quan phát quang sinh học hấp dẫn. Chiếc mồi dài, gân guốc kéo dài như cái sào từ lưng cá cái thực sự là một vây lưng đã được sửa đổi. Phần cuối của mồi sáng lên nhờ vi khuẩn phát quang sinh học sống bên trong cá câu. Mối quan hệ cộng sinh giữa cá và vi khuẩn này có lẽ xuất phát từ một cuộc gặp gỡ tình cờ, nhưng nó cũng là một con đường tắt tiện dụng; cá không phải phát triển hệ thống phát quang sinh học từ đầu.

Mục đích chính của mồi nhử là thu hút con mồi. Các loài động vật dường như bị thu hút một cách tự nhiên bởi ánh sáng rực rỡ, và không phải ngẫu nhiên mà con mồi nằm trong khoảng cách nổi bật của những chiếc răng hoa râm. Nhưng nó còn có một mục đích quan trọng khác: ánh sáng giúp con cái tìm được một người bạn đời thích hợp dưới đáy sâu tăm tối của đại dương. Cá Angler giao phối là một hiện tượng thú vị theo đúng nghĩa của nó. Những con đực trông rất khác với những con cái đến mức chúng gần như giống các loài khác nhau. Một khi chúng đã tìm được một người bạn đời thích hợp, con đực sẽ thực sự hòa nhập vào cơ thể cô ấy, tạo thành một mối quan hệ cộng sinh độc đáo.

Tuy nhiên, cá cần thủ không phải là loài động vật biển duy nhất có mồi nhử. Loài cá viperfish không có quan hệ họ hàng có một dụng cụ tương tự giống như que để thu hút con mồi bằng ánh sáng tuyệt đẹp của nó. Khi chúng đã ở trong phạm vi, cá viperfish sẽ cố định và bẫy con mồi bằng những chiếc răng nanh dài của nó. Loài động vật này cũng có thể tạo ra ánh sáng hơi xanh xung quanh dạ dày của nó với các cơ quan chuyên biệt gọi là tế bào quang điện. Người ta tin rằng ánh sáng có thể phục vụ mục đích che giấu hình bóng của cá khỏi những kẻ săn mồi nguy hiểm trong ánh sáng xanh mờ của nước.

7Sứa

Sứa có lẽ là động vật phát quang sinh học nhất trên hành tinh. Người ta ước tính rằng khoảng một nửa trong số 2.000 loài đã biết có khả năng phát sáng. Cách sử dụng ánh sáng phổ biến nhất của sứa là để thoát khỏi những kẻ săn mồi. Một số loài sứa tạo ra ánh sáng nhấp nháy để làm cho kẻ săn mồi giật mình, trong khi những con khác phóng ra các hạt phát sáng hoặc mồi nhử để đánh lạc hướng.

6Krill

Các loài nhuyễn thể là loài giáp xác biển nhỏ, hầu hết chúng dài không quá 1 hay 2 inch. Chúng là con mồi rất phổ biến cho các sinh vật biển lớn hơn như cá voi. Những sinh vật kín đáo này cũng có khả năng tuyệt vời để tạo ra ánh sáng từ cơ thể của chúng. Một số loài thậm chí còn có một ống kính có thể xoay đặc biệt để hướng ánh sáng tới một khu vực cụ thể. Lý do đằng sau điều này là không rõ ràng. Nó có thể liên quan đến hành vi giao phối.

5Cá mập phát quang sinh học

Người ta ước tính rằng khoảng 57 loài, hoặc chỉ dưới 10% tổng số cá mập, có thể tạo ra một số loại ánh sáng. Có lẽ, được biết đến nhiều nhất là loài cá mập lồng đèn được đặt tên khéo léo. Loài động vật nhỏ bé này ẩn nấp trong vùng biển sâu tối tăm, triển khai ánh sáng để ngụy trang trước ánh sáng xanh mờ của môi trường.

Vào tháng 3 năm 2021, các nhà khoa học cũng phát hiện ra rằng một loài cá mập săn mồi lớn được gọi là kitefin cũng có thể tạo ra ánh sáng. Với chiều cao khoảng 3 đến 5 feet, nó là động vật có xương sống phát quang sinh học lớn nhất được biết đến chưa được phát hiện. Không giống như hầu hết các loài cá mập phát quang sinh học, có mặt dưới phát sáng để pha trộn từ bên dưới, toàn bộ cơ thể của chúng có thể tạo ra ánh sáng. Mục đích của việc này vẫn chưa được hiểu đầy đủ.

4Mực đom đóm

Trong khi chỉ có một số loài mực có thể phát sáng, thì mực đom đóm là một ngoại lệ ngoạn mục. Những con vật nhỏ bé này, dài khoảng 3 inch, dành cả mùa đông sống ở biển sâu. Vào mùa hè, chúng đi đến bãi đẻ trứng của chúng ngoài khơi Nhật Bản, nơi chúng trình diễn một màn trình diễn ánh sáng ngoạn mục, có lẽ với mục đích giao tiếp với bạn tình và đối thủ.

Những con mực này phát ra ánh sáng xanh thông qua một cơ quan phức tạp được gọi là tế bào quang trên khắp cơ thể chúng. Cơ quan này được trang bị thấu kính, cửa chớp, bộ lọc màu và gương phản xạ. Bằng cách kiểm soát các cơ quan này, con mực có thể phát ra ánh sáng theo bất kỳ hình thức nào mà nó mong muốn. Thật không may cho chúng, ánh sáng rực rỡ của chúng khiến chúng dễ dàng bị bắt bởi một số lượng lớn. Chúng được coi là một món ăn ngon ở Nhật Bản.

3Đom đóm biển

Đom đóm biển là một loài giáp xác rất nhỏ, có chiều dài chưa đến 1 inch. Nó sống gần vùng nước nông của Nhật Bản. Trong mùa giao phối, con đực sẽ phun ra những chấm sáng để tiết lộ vị trí của mình cho con cái. Nó cũng được sử dụng bởi những người lính trong Thế chiến II để chiếu sáng vào ban đêm.

2Tomopteris

Tomopteris là một chi sinh vật phù du (các sinh vật biển nổi nhỏ được tìm thấy trên khắp các đại dương trên thế giới). Trong khi nhiều loại sinh vật phù du tạo ra ánh sáng, đây là loại duy nhất tạo ra ánh sáng phát quang sinh học màu vàng hiếm gặp. Dựa trên quan sát, Tomopteris dường như giải phóng các hạt phát sáng từ các phần lồi lõm ra khỏi cơ thể của chúng (chúng trông giống như chân), có thể là một phương tiện để đánh lạc hướng kẻ săn mồi vì nó tạo ra một nơi ẩn náu an toàn. Các loài Tomopteris điển hình chỉ có kích thước chỉ hơn 1 inch, vì vậy chúng cần mọi sự trợ giúp có thể để trốn tránh những kẻ săn mồi.

1Quỷ Tasmania

Cho đến nay, đây là một trong số ít các loài động vật có vú trên cạn có thể lọt vào danh sách những động vật phát sáng trong bóng tối, nhưng toàn bộ việc khám phá ra nó thực sự chỉ là một sự tình cờ. Vào tháng 12 năm 2020, một kỹ thuật viên vườn thú lần đầu tiên phát hiện ra rằng Quỷ Tasmania (động vật có túi ăn thịt có nguồn gốc từ đảo Tasmania) có thể tạo ra ánh sáng có thể nhìn thấy được dưới ánh sáng của tia cực tím.

Các protein đặc biệt trong da và lông thú dường như hấp thụ năng lượng từ ánh sáng mặt trời và sau đó phát ra năng lượng vào lúc hoàng hôn ở một bước sóng khác ngoài những gì mắt người có thể xử lý. Người ta đã giả thuyết rằng sự phát sáng này có thể đóng một số vai trò trong giao tiếp. Nó cũng mở ra khả năng trêu ngươi rằng nhiều loài động vật có vú trên cạn có thể tạo ra hoặc hấp thụ ánh sáng hơn những gì chúng ta biết hiện nay. Cả sóc bay và springhares cũng đã được quan sát để phát ra ánh sáng dưới ánh sáng UV.

Xem thêm: Những loài cá lớn nhất đại dương.